Årets näst finaste dag på Vincennes.

Precis som rubriken lyder stundar årets näst finaste tävlingsdag på Vincennes, ser man på klassen i samtliga lopp är det förmodligen den allra högklassigaste, inte mindre än fyra Grupp I-lopp ska avgöras på den svarta kolstybben. Ser man till den sportsliga nivån är förstås Prix René Ballière det mest intressanta loppet där den högsta eliten drabbar samman över 2100 meter med autostart. Här ska världens bästa häst, Bold Eagle, försöka försvara sin titel från ifjol efter missen i Elitloppet senast. Faktum är att han aldrig har förlorat två lopp någon gång i sin karriär och det tror jag inte att han gör den här gången heller. Han utmanas främst av Prix d'Amérique-tvåan Bélina Josselyn och Prix des Ducs de Normandie-segraren Amiral Sacha. Det blir även intressant att skåda D.D.'s Hitman prova på Vincennes inför ett eventuellt äventyr där kommande vinter. Värda att nämna är även Valko Jénilat, Traders och Bird Parker men de får ses som outsiders idag. Ni hör ju själva, det här är utan tvekan juni månads högklassigaste lopp i travvärlden. Kan t.o.m. Kool du Caux världsrekord från 2007 i Prix de France på 1.09,8a/2100 m. vara hotat?

Dagens höst doterade lopp är dock inte Prix René Ballière utan Prix du Président de la République och som vanligt när "D-kullen" drabbar samman är det en öppen historia då det inte finns någon klar ledare i den numera. Loppet rids över 2850 meter med voltstart. Tyvärr saknas Dollar Macker i startlistan som definitivt hade tillhört favoriterna här. I övrigt är samtliga med i startlistan. Däribland Critérium des 4 Ans-segrarinnan Darling de Reux som dock inte startat i monté sen den 27 juli ifjol vilket också är hennes enda försök i disciplinen vilket resulterade i en diskvalifikation. Hon har däremot utvecklats enormt sen dess men det är förstås ändå en smula chansartat. Den tidigare kullkungen Django Riff debuterade i monté i Grupp II-loppet Prix Lavater senast vilket resulterade i seger, han blir att räkna med även den här gången. Laurent-Claude Abrivard-tränat har vunnit Prix du Président de la République de två senaste åren och han även med två representanter i år i form av Durzie och Dragon du Fresne där den senare näst senast gick barforta runt om för första gången då han segrade i Prix Henri Ballière (Gr.II), han går barfota runt om återigen. Nämnas kan även Joël Hallais duo Darlhey du Rib och Dahlia du Rib.

I Prix d'Essai vilket är ett montélopp för treåringar över 2175 meter med voltstart torde Philippe Allaires Eye of the Storm vara svårslagen om han sköter sig, senast gjorde han ju bort sig som stor favorit i Saint-Léger des Trotteurs på Caen men har dessförinnan aldrig förlorat i monté och varit på en egen nivå. Skulle han göra bort sig står det främst mellan tre ston i form av Saint-Léger des Trotteurs-segrarinnan Eiffel Tower, Evidence Roc och Allaires andra häst i loppet, Epatante. I Prix Albert Viel, också för treåringarna men över 2700 meter med volstart framstår Sebastien Guaratos Ecu Pierji som hästen att slå. Han utmanas främst av Eros du Chêne som slog honom näst senast och av Erminig d'Oliverie som Nivard är sugen på att köra i spets och som han tror har en bra chans att slå även hingstarna med ett sånt offensivt upplägg (till skillnad från tusenmetersbanor där ledningen är guld värd är det betydligt tuffare att i den på Vincennes eftersom de andra hästarna inte är lika missgynnade).

Förutom de fyra höjdpunkterna avgörs det ytterligare Grupp-lopp, varav ett Grupp II och två Grupp III och i Quinté-loppet startar bl.a. Afghan Barbés som för några starter sen skojade med den nyblivna Kymi Grand Prix-vinnaren Carabinieri.

Dela inlägg:

Summering av resan till Caen och Prix des Ducs de Normandie.

Besökte Caen och travbanan där för första gången i onsdags då de avhandlade sin största tävlingsdag för året. Har därmed besökt förbundets samtliga fyra banor i Frankrike vilka är: Vincennes, Enghien, Cabourg och så då Caen, förstås. Hade höga förväntningar på både banan och tävlingarna på förhand och de infriades med råge! Själva banan mäter hela 1954 meter och upploppet är cirka 450 meter långt så det är inget speedway-trav det handlar om direkt. Det var mycket folk på plats, så även Miss France, men det var ju inte henne vi hade kommit för att titta på. Då var det betydligt mer intressant att beskåda alla fantastiska hästar som var på plats, stallbacken var öppen dessutom så det blev en hel del bilder under dagen vilka jag tyvärr inte kan dela med mig av här eftersom de av någon anledning hamnar snett och det går inte att rotera dem.

Nåväl, dagens mest intressanta löpning, Prix des Ducs de Normandie bjöd på travsport på den allra högsta nivån. Faktum är att vinnaren, Amiral Sacha, och tvåan Aubrion du Gers, stod för såna prestationer att jag är osäker på att någon häst i världen, förutom Bold Eagle, hade slagit dem i onsdags över gällande distans. Möjligtvis en Bélina Josselyn som fått tassa med i rygg. Amiral Sacha segrade som bekant på hiskeliga 1.10,5/2450 meter och Aubrion du Gers noterade samma tid. Amiral Sachas ägare André Battal ansåg däremot att Elitloppet kommer för nära inpå så nästa uppgift blir därför förmodligen den 2 juni i Prix Chambon P på Vincennes och därefter Grupp I-loppet, Prix René Ballière den 25 juni, även det på Vincennes. Att jag och den vän jag gjorde resan med hade lirat just Amiral Sacha till 5,1 gjorde ju inte saken sämre direkt.

I övrigt segrade Eiffel Tower och David Thomain i dagens högst doterade lopp, Grupp I-loppet Saint-Léger des Trotteurs, vilket för övrigt är Frankrikes äldsta Grupp I-lopp, den första upplagan reds redan 1878. Lite smolk i glädjebägaren var det dock att Phillippe Allaire-tränade Eye of the Storm som varit kullens dominant i monté och tidigare var obesegrad i disciplinen tidigt straffade ut sig med galopp. Dragon du Fresne visade också i Grupp II-loppet Prix Henri Ballière att han fortsatt tillhör de bästa i D-kullen i monté då han barfotadansande för första gången svarade ut montédebutanten Dawana hela vägen över det långa upploppet. Dragon du Fresne får därmed sägas tillhöra favoriterna i Prix du Président de la République som avgörs den 25 juni på Vincennes (samma tävlingsdag som Prix René Ballière); dit får man nog också räkna Django Riff som igår testades i monté hemma på Haras de Bouttemont och utfallet ska enligt rapporterna ha varit positivt.

För att slutligen summera var Caen hamnar på listan över banor jag besökt så slår den sig in på andra plats; tack vare den långa bankroppen, det långa upploppet, den öppna stallbacken och den normandiska arkitekturen. Rekommenderar definitivt till besök, i synnerhet under denna tävlingsdag. Min topplista över besökta travbanor ser för närvarande ut som följer:

  1. Vincennes, Frankrike.
  2. Caen, Frankrike.
  3. Cabourg, Frankrike.
  4. Wolvega, Nederländerna
  5. Enghien, Frankrike.
  6. Åby, Sverige.
Dela inlägg:

Frankrikes näst bästa häst, Harpers-inbjudan och Critérium des 4 Ans.

Vem är egentligen Frankrikes näst bästa häst? Kanske får vi svaret ikväll då de två hästar som övertygat mest under vintern bakom Bold Eagle drabbar samman på Vincennes, i Prix Kerjacques, kl. 19:40. Hästarna det handlar om är förstås stallkamraterna (båda tränade av Jean-Michel Bazire) Bélina Josselyn och Aubrion du Gers. Distansen är klassiska 2700 m. med voltstart och kanske är det rentav världens näst- och tredje bästa häst på gällande distans vi har att göra med, med största sannolikhet är det åtminstone det främsta stoet och den främsta valacken över gällande distans. Bélina Josselyn var ju tvåa i Prix d'Amérique på 1.11,5/2700 m. och i senaste starten sprang hon världsrekord då hon segrade i Prix Jean Riaud på Vincennes lilla bana på 1.12,8/3550 m. Aubrion du Gers kommer i sin tur med sju raka segrar där han under segerstaplandets gång bl.a. har skojat med hästar som Lionel och Anna Mix. Eftersom Bazire äger Aubrion du Gers är han tvungen att köra denne, medan tidigare Bazire-lärlingen Alexandre Abrivard sitter upp bakom Bélina Josselyn. Det skulle vara mycket förvånande, i.a.f. för mig om segern inte går till någon av dessa två, även om potenta motståndare inte saknas.

Mest intressant bakom "Bazire-duon" är i mina ögon Sébastien Guarato-tränade Valko Jénilat som senast var tvåa bakom just Bélina Josselyn i Prix Jean Riaud efter att ha knäckt den blivande Olympiatravsvinnaren Lionel. Valko Jénilat har tagit stora kliv den har vintern och jag har länge funderat på om inte detta är en häst som Markus Myron, likt Bird Parker ifjol, kan ge ett wild card till Harper Hanovers lopp? Att han tränas av Guarato som också tränar Elitloppsklara Bold Eagle torde öka sannolikheten för ett "ja-svar".

Intressant comeback i Prix Kerjacques gör också högkapabla Amiral Sacha som bl.a. upplevde andningsbesvär under det rådande klimatet under vintern (precis som vintern innan) men som fungerat betydligt bättre under vår/sommar. Förra sommaren segrade han ju bl.a. i Grupp I-loppet Grand Prix de Wallonie på grymma tiden 1.10,4a/2300 m. i belgiska Mons där han slog On Track Piraten m.fl. Den här gången är han dock fortfarande "lite tjock" och behöver loppet i kroppen enligt tränare Lamare.

Imorgon, lördag, är russinet i kakan på Vincennes förstås klassiska Critérium des 4 Ans som avgörs över 2850 m. med voltstart, det viktigaste loppet för de franskfödda fyraåringarna under året. Det är på förhand en av de öppnaste upplagorna någonsin men min vinnare är i.a.f. Détroit Castelets som hade vunnit det förberedande loppet Prix Gaston Brunet enkelt senast om han inte hade slagit på en upploppsgalopp när han kopplat greppet, den här gången går han dessutom barfota runt om för första gången. Utmanas gör han i första hand av Dreammoko som den här gången får ingen mindre än Jean-Michel Bazire i vagnen efter att Gabriele Gelormini valt att köra Philippe Allaires Dawana istället. Dremmoko är f.ö. aktuell för Sweden Cup (enligt tränare Westerink) under Elitloppshelgen; varför man nu vill gå ut där med en fyraåring och inte i Fyraåringseliten? Andra som bör nämnas är den tidigare kulldominanten Django Riff, Franck Nivards Doberman, samt Prix Gaston Brunet-segraren Dijon. Om nu inte stona Draft Life (slagit de bästa hingstarna vid några tillfällen) eller Prix Gaston de Wazières-segrarinnan Darling de Reux vill ha ett ord med i laget? Ni ser ju själva hur öppet jag, och många med mig, anser att det är. Saknas gör i.a.f. Critérium des 3 Ans-vinnaren Diego du Guelier som inte är redo formmässigt enligt tränare Dominique Mottier samt Allaires Dollar Macker som förmodligen snarare siktas mot kullens största montélopp, Prix du Président de la République.

Det avgörs också två semi-klassiska lopp imorgon, bl.a. montéloppet Prix Jean Gavreau där den av svenskar uppfödda Canadien d'Am blir stor favorit, märk väl att han inte är "svenskfödd" som jag har sett skrivas här och var; då hade han ju inte kunnat delta i lopp för franska travare. Det andra är femåringsloppet Prix Albert Demarcq där Cyprien des Bordes och Bold Eagles lillebror Cash and Go väntas göra upp om segern i Carat Willams och Charly du Noyers frånvaro, de två sistnämnda hade nämligen fått gå ut från tillägg mot kullkamraterna eftersom de båda tjänat över 468.000 €.

Slutligen: Helgens höjdpunkt på nordisk mark är förstås Finlandia-Ajo på söndag där en Propulsion i normal författning borde ha goda chanser att försvara sin titel från fjolåret. Han utmanas främst av Halmstadshästarna Twister Bi och D.D's Hitman. Från finnarnas sida vill jag se en uppryckning (Workout Wonder är ursäktad då han galopperade som förmodad tvåa i Seinäjoki-Race) om någon av dem ö.h.t. ska bli aktuella för Elitloppet framöver.

Dela inlägg:

Åby, en återuppstånden mästare, Lotterian och lite Elitloppsfokus.

Helgen spenderades som sig bör på Åbyfältet med kval till Kungapokalen och Drottning Silvias Pokal på fredagen och Olympiatravet på lördagen. Här anser jag att Åby verkligen har lyckats med sitt upplägg med dubbeltrav vilket påbörjades ifjol och jag hoppas verkligen att det får leva kvar. Under fredagen bjöds det på fin sport men jag hade i ärlighetens namn mest fokus på att leva rövare den kvällen vilket sedermera resulterade i en förlorad mobiltelefon. Lördagen fokuserade jag desto mer på travet och njöt av Tjacko Zaz chockinsats samt av Lionels seger i Olympiatravet i fulla drag. Lionel verkar inte särskilt aktuell för Elitloppet när man hör tränare Redén vilket för mig är logiskt då jag inte tror att han hinner med världens bästa sprinters. I övrigt var det inga som stärkte sina aktier inför Elitloppet direkt; och tyvärr blev frågetecknet kring Nuncio snarare större än uträtat. Men som så ofta är det människorna som gör såna här helger till vad de är, träffade både gamla och nya vapendragare. Tack än en gång.

I Frankrike (som min blogg mest kommer att handla om) var det i lördags den forne Prix d'Amérique-vinnaren Up and Quick som återuppstått från de "döda" och bombade hem Critérium de Vitesse de Basse-Normandie på 1.09,4a/1609 m. på högervarvsbanan Argentan. Up and Quick hade i.a.f. jag räknat bort från de största sammanhangen då han inte presterat något av värde på närmare två år. Både tränare Leblanc och ägare Delon verkar sugna på Elitloppet och här är det väl inte mycket att vänta på för Solvalla? 

Traders som var den enda att slå Bold Eagle under vintermeetinget gjorde igår comeback på Cholet genom att segra på 1.14,5/2825 m. trots en galopp i ingången av sista sväng, visserligen i ett billigt gäng. För Traders väntar förmodligen Prix des Ducs de Normandie den 17 maj i Caen härnäst enligt tränare Allaire (där jag f.ö. kommer vara på plats) och där drabbar han förmodligen samman med titelförsvararen Bird Parker samt Jean-Michel Bazires fantastiska sto Bélina Josselyn.

Idag firar vi travintresserade förstås den 1 maj genom att följa Gran Premio Lotteria från Agnano, Neapel. Första försöket går 14:45 (är tanken i.a.f. i Italien brukar tävlingarna alltid bli försenade), och finalen är planerad att köras 18:10. Tävlingarna kan ses på följande länk: https://www.snai.it/ippica (om man har en VPN-tjänst) och dagens program kan laddas ner här: http://www.ippodromipartenopei.it/ufficiotecnicotrotto/prog-ufficiali#.

Favorit på förhand får hedershästen Timoko anses vara, han utmanas främst av Un Mec d'Héripré och Ringostarr Treb i min bok. Un Mec d'Héripré segrade visserligen i Gran Premio Costa Azzurra senast men det var efter att ha fått bestämma i spets och han segrade mycket knappt före just Ringostarr Treb (som förmodligen tagit sig förbi om han inte blivit störd av en vinglande Timone Ek på upploppet). Timone Ek är för övrigt också med i årets upplaga av Lotterian men varken han eller stallkamraten Un Mec d'Héripré är aktuella för Elitloppet eftersom de tränas av Fabrice Souloys "målvakt" Philippe Billard. Svenskintresse finns också i form av Stefan Melanders Volstead och svenskägda Rue du Bac.

Dela inlägg: