Världens skickligaste travkusk

Örjan Kihlström föddes 13 maj 1962 i Bollnäs, där han också är uppvuxen. Efter grundskolan anställdes han som hästskötare hos sin far, Ivar. Sin första kuskseger tog Örjan 2 mars 1980 på nationalarenan Solvalla med valacken Jarramas. Året därpå vann Örjan Guldklockan, ett lärlingspris.

För att vidga sina vyer tog Örjan ut tränarlicens 1985 – han arbetade som travtränare i närmare tio år innan han beslutade sig för att bli kusk istället för tränare. Med åren har Örjan utvecklats till landets skickligaste travkusk, få kuskar kan jämföra sig med Örjans meriter – han har inte bara vunnit Elitloppet vid flera tillfällen, han har dessutom vunnit Prix d’Amérique. 

Prix d'Amérique och Jerringpriset

Tillsammans med Maharajah vann Örjan Prix d’Amérique 2014. Med prestationen på Vincennes kolstybb i bagaget nominerades Örjan till Jerringpriset, det finaste pris en svensk idrottare kan tilldelas.

När rösterna fördelats stod det klart att Sarah Sjöström vunnit före Charlotte Kalla och Örjan. Nomineringen innebar att travsporten fick erkännande i svensk idrotts finaste salonger. 

Travsportens representanter har aldrig tidigare placerat sig topp tre i Jerringpriset. Kritiken har genom åren handlat om att hästen står för prestationen, och inte kuskarna – och ingen motbevisar detta bättre än Örjan. Han symboliserar samspelet mellan häst och kusk. 

Meriter

Genom åren har Örjan tagit många segrar – fram till 2016 överstiger antalet segrar 5 000. Han har vunnit Harper Hanovers Lopp (1997, 2011), Svenskt Travoaks (1998, 2001, 2003, 2004, 2010, 2013), Derbystoet (1999, 2009), Årjängs Stora Sprinterlopp (2002, 2012), Jämtlands Stora Pris (2001, 2015), Svenskt Travkriterium (2001, 2005, 2006, 2007, 2008), Stochampionatet (2002, 2004, 2008, 2009, 2011), Sundsvall Open Trot (2004, 2006, 2013, 2015), Åby Stora Pris (2006, 2014), Kungapokalen (2008, 2015), Olympiatravet (2009, 2013), Elitloppet (2003, 2015, 2016) och Prix d’Amérique (2012) för att nämna några exempel.